Napa Valley

Présentation

Napa Valley est une région viticole américaine (American Viticultural Area, ou AVA) dans le comté de Napa, en Californie. Elle est reconnue par l'Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau. Elle est considérée comme l'une des zones de production de vin les plus prestigieuses des États-Unis, avec un héritage viticole remontant au xixe siècle. La vallée de Napa jouit d'un climat méditerranéen, d'une géologie et d'un relief propices à la culture de vignobles de qualité.

La combinaison entre un climat méditerranéen, la géographie et la géologie de la vallée est propice à la prospérité de la viticulture. La vallée de Napa est entourée par la chaîne des monts Mayacamas à l'ouest et au nord, et par la chaîne de montagnes Vaca à l'est. Plusieurs vallées plus petites existent aussi entre ces deux massifs montagneux. Le niveau de la vallée principale varie du niveau de la mer dans le sud à 110 m d'altitude au nord, à Calistoga, au pied du mont Saint Helena. Les régions viticoles américaines d'Oakville et de Rutherford se situent dans une zone géographique appelée Rutherford Bench (banquette de Rutherford), dans le centre de la vallée. Le sol à l'extrémité sud de la vallée se compose principalement de sédiments déposés précédemment par les marées de la baie de San Pablo, alors que le sol à l'extrémité nord contient une grande quantité de lave volcanique et de cendres. Plusieurs des collines qui se dégagent à partir du milieu de la vallée près de Yountville sont des indicateurs du passé volcanique de la région.

Plusieurs microclimats existent au sein de la région en raison de diverses conditions météorologiques et d'influences géographiques. Le nord, abrité et protégé par les montagnes, profite d'un climat chaud. Le sud de la vallée profite d'un climat frais à la saison de la croissance des vignes en raison de la proximité de la baie de San Pablo. La partie orientale de la vallée tend à être plus aride à cause des tempêtes hivernales amenant des précipitations importantes sur les montagnes et les collines de l'ouest.

Napa précoce

Les raisins sauvages poussaient certainement en abondance au début de la Napa Valley, mais il a fallu au colon George Calvert Yount pour exploiter le potentiel de la région pour la culture du raisin de cuve. Yount a construit l'une des fermes de la région et a été le premier à planter des raisins de la Napa Valley en 1839. Peu de temps après, d'autres pionniers tels que John Patchett et Hamilton Walker Crabb ont aidé à introduire les premiers raisins Vitis vinifera dans la région.

Pionniers et expansion précoce

Charles Krug est crédité d'avoir créé le premier établissement vinicole commercial de la Napa Valley en 1861. Son succès et son leadership ont déclenché une nouvelle vague de croissance et, en 1889, il y avait plus de 140 établissements vinicoles en activité, dont Schramsberg (fondé en 1862), Beringer (1876) et Canard (1879).

Les premiers défis

Cette formidable expansion, cependant, fut bientôt interrompue. Au tournant du 20e siècle, l'industrie a vu les prix chuter au milieu d'une mer de raisins excédentaires, et l'arrivée du phylloxéra a porté un coup terrible aux viticulteurs puisque plus de 80% de la superficie du vignoble de la vallée a été victime du pou destructeur des racines. Une menace encore plus grande pour l'industrie vinicole de la Napa Valley est arrivée en 1920 avec la promulgation de la Prohibition. Les vignobles et les établissements vinicoles ont été abandonnés au cours des 14 années suivantes et seule une poignée d'établissements vinicoles ont continué à fonctionner en produisant des vins sacramentels.

Récupération

Avec l'abrogation de la Prohibition en 1933, l'industrie vinicole de la Napa Valley a commencé sa lente reprise. Pendant ce temps, John Daniel Jr. a ressuscité Inglenook, Georges de Latour a rétabli Beaulieu Vineyards (BV), Louis M. Martini a construit sa cave et la famille Mondavi a acheté Charles Krug Winery. André Tchelischeff, un émigré russe travaillant en France, est venu dans la Napa Valley pour travailler pour BV et est devenu l'une des grandes figures et mentors de l'histoire du vin de la Napa Valley.

Napa Valley Rocks : Histoire

La riche histoire viticole de la Napa Valley a commencé bien avant la ruée vers l'or en Californie.

Vignerons de la vallée de Napa

Le début des années 40 a marqué un moment important dans l'histoire de la Napa Valley lorsque ces premiers vignerons ont réalisé qu'ils auraient plus de succès en travaillant ensemble que seuls. En 1944, sept vignerons ont signé l'accord d'association qui a formé l'association professionnelle Napa Valley Vintners, aujourd'hui forte de 550 caves.

Les 50 dernières années

L'importance du vin de la Napa Valley sur la scène mondiale est en grande partie due aux efforts de nos vignerons au cours des 50 dernières années. Des personnes comme Robert Mondavi, le plus grand spécialiste du marketing de Napa Valley, ont pleinement incarné l'esprit collectif et la camaraderie qui ont donné naissance à notre succès et à notre qualité.

Si un seul événement peut être crédité d'avoir mis la Napa Valley sur la carte, c'est la Paris Tasting de 1976. Cette dégustation comparative à l'aveugle a opposé le Cabernet Sauvignon et le Chardonnay de Californie aux meilleurs vins de Bordeaux et de Bourgogne lors d'une dégustation à l'aveugle. À la fin de la dégustation, les juges ont décerné les plus grands honneurs au Château Montelena Chardonnay et au Cabernet Sauvignon Stag’s Leap Wine Cellars. Napa Valley ne serait plus jamais la même et le nombre de caves passerait de quelques dizaines à plusieurs centaines aujourd'hui.

Leadership environnemental

En 1968, la première réserve agricole des États-Unis a été créée ici, déclarant au monde que l'agriculture est l'utilisation la plus élevée et la meilleure des terres de la Napa Valley. L'Ag Preserve a été la première d'une série d'initiatives que les viticulteurs et les producteurs de Napa Valley se sont souvent imposés. Qu'il s'agisse de recul de cours d'eau, de plantations à flanc de colline et d'ordonnances sur la définition de vignobles en passant par des initiatives à croissance lente, l'industrie vinicole de la Napa Valley est considérée comme la plus réglementée au monde. Mais le but est clair : protéger le caractère agraire de la Napa Valley. Aujourd'hui, des programmes proactifs comme Napa Green Certified Land et Napa Green Certified Winery perpétuent cet héritage de leadership environnemental.

Gérance communautaire

Un nouveau chapitre de l'histoire de Napa Valley s'est ouvert en 1981, lorsque les Napa Valley Vintners ont organisé la première vente aux enchères de vins de Napa Valley à Meadowood Resort. Au fil des ans, Auction Napa Valley, comme on l'appelle maintenant, est devenu l'événement caritatif du vin le plus célébré au monde, attirant des participants du monde entier. En conséquence, le produit de la NVV par le biais des enchères a donné 200 millions de dollars aux soins de santé locaux, aux programmes d'éducation des jeunes et au logement abordable depuis 1981.

La région viticole de Napa Valley inclut d'autres régions reconnues, ayant chacune leurs particularités climatiques et géologiques : Atlas Peak (AVA), Calistoga (AVA),Chiles Valley (AVA), Coombsville (AVA), Diamond Mountain District AVA, , Howell Mountain (AVA), Los Carneros (AVA), Mt. Veeder (AVA), Oak Knoll District of Napa Valley (AVA), Oakville (AVA), 
Rutherford (AVA), Spring Mountain District (AVA), St. Helena (AVA), Stags Leap District (AVA), Wild Horse Valley (AVA), Yountville (AVA)

La sélection d'Odyswines

Vallée de Uco 29 Finger Lakes 21 Vallée de Maipo 19 Gaillac 14 Maipu 13 Tokaj 13 Montagne de Reims 11 Vallée de Casablanca 10 Champagne 9 Pessac-Léognan 9 Cima Corgo 9 Ventoux 9 Vin de France 9 Crémant d'Alsace 8 Barossa Valley 8 Divers Bordeaux 8 Alsace Riesling 8 Hawke’s Bay 8 Alsace Grand Cru 7 Prosecco 7 McLaren Vale 7 Côte des Blancs 7 Alsace Gewurztraminer 7 Divers Loire 7 Cafayate 6 Haut-Médoc 6 Côtes du Rhône 6 Kakheti 6 Alsace Pinot Noir 6 Bas-Armagnac 6 Vallée de Colchagua 5 Saint-Estèphe 5 Divers Sud-Ouest 5 AOP des Vins du Bugey 5 Soave 5 Swartland 5 Monterey 5 Alsace 5 Lujan de Cuyo 5 Savigny les Beaune 5 D.O. Almansa 5 Divers Bourgogne 5 Central Otago 5 Fronsac 5 Stellenbosch 5 AOP Languedoc 4 Arhanes 4 Valencia 4 Sicilia 4 IGP ou VDP Côtes du Tarn 4 Bordeaux 4 Côte des Bar 4 Saint-Émilion Grand Cru 4 Graves 4 Alsace Pinot Gris 4 Brda 4 Châteauneuf du Pape 4 IGP des Côtes Catalanes 3 Dolcetto d’Alba 3 Wachau 3 Côtes du Roussillon 3 Bourgogne 3 IGP Terre Siciliane 3 Murray-Darling 3 Côteaux du Layon 3 Blaye-Côtes-de-Bordeaux 3 Rully 3 Madiran 3 Eden Valley 3 Montepulciano d'Abruzzo DOCG 3 Pacherenc du Vic Bilh 3 Crus du Beaujolais 3 Adelaïde Hills 3 Vipava 3 Île de Korcula 3 Trèves 3 Beaujolais et son appellation 3 Herzégovine 2 Weinviertel ou Weinland 2 Cabardès 2 Rias Baixas 2 Vin de Pays du Val de Loire 2 Chianti Classico 2 Vallée de Leyda 2 Fronton 2 Hunter Valley 2 Presqu’île de Peljesac 2 La Rioja 2 Vardar River Valley 2 Vallée de Maule 2 Crémant de Bordeaux 2 Patrimonio 2 Côtes du Roussillon Villages 2 Hautes Côtes de Beaune 2 Touraine 2 Mercurey 2 Lodi 2 Trnava 2 Barolo DOCG 2 Vallée de l'Oronte 2 Saint Romain 2 Cadillac Côtes-de-Bordeaux 2 Maury 2 Chablis 2 Modra 2 Rivesaltes 2 Ladoix 2 Nitra 2 Valpolicella 2 Chénas 2 Kvamer 2 Serra Gaucha 2 Alexander Valley 2 Badacsony 2 Juliénas 2 Côteaux de l'Aubance 2 Somloi Nagy 2 Lambrusco 2 AOP Maury Sec 2 Yerevan 2 Muscat de Beaumes-De-Venise 2 Sauternes 2 Pomerol 1 Moscato d'Asti 1 Walker Bay 1 Valpolicella Classico DOC 1 Saint-Véran 1 AOC Cremant de Bourgogne 1 Sibenik 1 Subotica 1 Recioto Della Valpolicella 1 Bourgogne Mousseux 1 Rosé de Loire 1 Langhe 1 Pézenas 1 Côtes du Rhône Villages 1 Vallée du Limari 1 Trevise 1 Clare Valley 1 Muscat de Rivesaltes 1 Quarts de Chaume 1 VDP des Côtes du Tarn 1 Touraine-Chenonceaux 1 Alsace Sylvaner 1 Rogue Valley 1 Trebbiano d'Arbuzzo 1 Mâcon-Villages 1 Chassagne-Montrachet 1 Cadillac 1 Crémant de Loire 1 Douro ou Douro Superior 1 Cerasuolo d'Abruzzo 1 Auxey-Duresses 1 Mercurey 1er Cru Les Crêts 1 Castillon-Côtes-de-Bordeaux ou Côtes de Castillon 1 Anjou-Villages 1 Chablis Premier Cru 1 Dry Creek Valley 1 Valpolicella Ripasso 1 Bordeaux Supérieur 1 Mercurey 1er Cru Les Velley 1 Chablis Grand Cru 1 Maranges 1 Amarone Della Valpolicella 1 Chambolle-Musigny 1 Clos Vougeot Grand Cru 1 Rutherford 1 Cabernet d'Anjou 1 Beaujolais Village 1 Côteaux Champenois 1 Matra 1 Alto Adige 1 Mâcon-Chaintré 1
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