Santorin

Présentation

Santorin est une île grecque du sud de la mer Égée, à 113 kilomètres (70 mi) au nord de la Crète. Géologiquement, l'île est tout ce qui reste d'un ancien cône volcanique, dont l'éruption a créé les falaises et le lagon autour desquels prospère le commerce touristique de Santorin. Bien qu'elle produise également des vins rouges de Mandilaria et de Mavrotragano, l'île est surtout connue pour ses blancs secs et croquants et ses vinsanto doux, tous deux basés sur le cépage phare de l'île, l'Assyrtico.

La production de vin à Santorin remonte à environ 1653 av. J.-C. lorsqu'une éruption volcanique a enseveli la ville préhistorique d'Akrotiri. Les fouilles de la ville ont révélé diverses indications de viticulture et de vinification sur l'île, notamment des pépins de raisins éparpillés parmi les ruines. Trois siècles plus tard, l'île a été réinstallée et les vignes ont été replantées en raison de leur capacité à prospérer dans les conditions de croissance difficiles que l'on trouve sur l'île. Le vin était fabriqué sur l'île à l'époque grecque et romaine, mais la région est devenue particulièrement remarquable au Moyen Âge lorsque les croisés ont pris le contrôle de l'île à l'empire byzantin après le saccage de Constantinople en 1203. L'un des croisés était un noble vénitien dont la famille a maintenu le contrôle de l'île jusqu'en 1336, date à laquelle elle est devenue une partie de l'État maritime vénitien, le duché de Naxos. Sous l'influence vénitienne, avec ce vaste réseau commercial et ce contrôle maritime, les vins de Santorin étaient largement exportés dans toute la Méditerranée et en Europe. Le vin était particulièrement prisé pour sa capacité à résister aux longs voyages en mer dus, en partie, à sa douceur et à son taux d'alcool élevé. Les vins de Santorin étaient si appréciés pendant cette période que lorsque les Turcs ottomans ont capturé la région en 1579, ils ont encore autorisé le commerce ininterrompu du vin, même si les édits religieux de leur foi musulmane interdisent généralement l'alcool. Une explication de la concession des Turcs était que le sol pauvre et la topographie périlleuse de l'île, avec des falaises allant jusqu'à la mer, rendaient difficile la culture d'autres cultures commerciales. Lorsque l'Église orthodoxe russe a adopté le vin de Santorin comme vin eucharistique officiel de l'église, les Ottomans ont autorisé les producteurs insulaires à commercer librement avec la Russie, même pendant les fréquentes guerres entre les deux empires. Au début du XIXe siècle, une variété de vins ont été produits à Santorin, à la fois rouges et blancs. Le meilleur vin rouge s'appelait Santorin (ou Santo, Vino di Baccho), représentant un bordeaux sec au goût fin, avec une approche de porto. Le vin blanc le plus célèbre s'appelait Nykteri (Vino di Notte ou vin de nuit). Il y avait deux variétés de Nykteri, l'une nommée Kalliste, étant plus forte et plus riche ; l'autre, appelé Elia, était un peu plus faible, mais les deux sont cités comme étant à la hauteur des meilleurs vins français, en particulier pour la table. Le "roi" des vins de Santorin, cependant, était le Vino Santo, se déclinant en deux variétés : rouge foncé et ambre. Ce vin était doux, riche, très sec et avait un fort arôme stimulant. La quantité de vin exportée était de 45 à 50 000 barils par an (de 36 à 40 000 hectolitres). Ceux-ci ont pu survivre à la pandémie de phylloxera de la fin du 19e siècle grâce au sol de Santorin. Une teneur élevée en sable combinée à peu de matière organique et d'argile rendait impossible la survie du poux ici.

Santorin est en fait un désert volcanique, avec des pluies limitées tout au long de l'année et presque aucune pendant la saison de croissance. Les vents forts et chauds d'ouest sont une caractéristique dominante du climat méditerranéen ici. Au fil des siècles, les vignerons de Santorin ont appris à espacer largement leurs vignes et à les former en forme de couronne en spirale pour les protéger des vents chauds et secs. Ces vignes "en panier" peuvent être vues dans les vignobles de toute l'île.

Le climat chaud et sec de l'île signifie que les rendements de la vigne sont universellement bas. Les vignobles de l'île donnent de petites récoltes de raisins de haute qualité avec des niveaux naturellement élevés de sucres et d'acidité. Un autre avantage important des sols secs et sablonneux est qu'ils sont presque entièrement exempts de phylloxera, qui ne peut pas vivre dans des sols à grains fins et à structure lâche.

Santorin fait partie d'un archipel semi-circulaire d'îles volcaniques qui ont été constamment soumises à des éruptions volcaniques depuis l'Antiquité. Cela a formulé la topographie des zones viticoles avec des vignobles trouvés sur les pentes formées par les éruptions volcaniques successives. Ils ont également produit des sols à texture unique avec des couches de cendres volcaniques, de pierre ponce, de sable et de basalte. Riche en acidité et très pauvre en matière organique, le sol a des niveaux élevés de minéraux essentiels.

Rafraîchissants, vifs et aromatiques, les vins blancs secs de Santorin sont sans doute le style de vin moderne le plus prometteur de l'île. Ces vins aux parfums minéraux et d'agrumes sont élaborés principalement à partir d'Assyrtico, avec un peu d'Athiri et d'Aidani. Les exemples vieillis en fût de chêne sont un peu plus complexes, apportant une touche de noisette et d'épice de leur passage en fût.

Le plus complexe des styles blancs secs de Santorin est le Nykteri, fabriqué à partir de raisins trop mûrs mis en contact avec la peau au cours des premières étapes de la fermentation, puis vieilli en fût pendant trois à dix mois. Ils tirent leur nom du terme grec signifiant « travailler toute la nuit », car les raisins étaient traditionnellement récoltés la nuit pour éviter les complications liées à la chaleur du jour. Les vins Nykteri sont nettement plus riches que les vins blancs standard de Santorin et offrent une certaine odeur de fruits exotiques et de chèvrefeuille.

Les vins rouges passent au second plan à Santorin, même si les variétés à peau foncée représentent environ 20 % de la superficie totale des vignobles de l'île. Le cépage clé est Mandilaria, mais les vins locaux de Mavrotragano attirent une attention et des éloges disproportionnés. Les vins rouges de Santorin sont généralement de couleur pourpre foncé, avec des tanins souples et des saveurs fruitées. Il y a souvent quelque chose d'un peu fumé, trop mûr et "Amarone" à leur sujet.

Sweet Vinsanto est peut-être la contribution la plus importante de Santorin au monde du vin. Ce vin de dessert riche combine une acidité et une douceur intense avec des arômes d'écorces d'agrumes séchées, de figues, d'abricots et de pudding au caramel collant. Le nom Vinsanto remonte au 16ème siècle, lorsque le vin était exporté de l'île dans des fûts portant la marque du vin (vin) de Santorin (Santo). Bien que souvent mal traduit par "Vin Saint", il est tout à fait distinct du "Vin Santo" italien. En 2002, l'Union européenne a accordé à Santorin les droits exclusifs sur le nom "Vinsanto", bien que l'Italie puisse encore utiliser "vin santo".

Les vins de Santorini Vinsanto sont toujours produits selon la méthode traditionnelle. Conformément aux lois sur les appellations, les vins sont composés d'au moins 50 % d'Assyrtico, avec des pourcentages plus faibles d'Athiri et d'Aidani. Après la récolte, les raisins sont laissés sécher à l'air libre au soleil pendant une à deux semaines, avant de subir une longue et lente fermentation. Ils sont ensuite élevés en barriques pendant plusieurs années et le vin prend généralement des couleurs plus foncées et ambrées. Une autre variante, Mezzo, est moins sucrée que le Vinsanto et n'a pas obtenu le statut d'appellation.

Les vignobles et le vin forment une partie importante et traditionnelle de la culture de l'île (dont le nom officiel est en fait Thira), mais sont de plus en plus menacés par l'industrie touristique en constante expansion de l'île. La rentabilité des hôtels, restaurants et boîtes de nuit de Santorin a fait grimper considérablement les prix des terrains au cours des dernières décennies, faisant de la viticulture une perspective commerciale moins attrayante.

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